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La jaunisse chez les nouveau-nés pourrait être un système de défense évolutif contre la mort par sepsie

La jaunisse chez les nouveau-nés est si courante qu’elle est considérée comme physiologique et concerne environ 60% des bébés nés à terme et 80% des prématurés au cours de la première semaine de vie. C’est quelque chose que les médecins doivent surveiller et même traiter, car il peut causer des maladies telles que l’encéphalopathie aiguë de la bilirubine ou le kerníctère qui peuvent endommager le cerveau du bébé et causer des problèmes de développement.

Mais à présent, il s’avère que cette jaunisse n’est pas seulement l’un des dangers qui touchent le monde: une nouvelle étude récemment publiée dans la revue Scientific Reports et à laquelle nous avons participé indique que c’est l’un des dons de l’évolution. Les humains peuvent développer une jaunisse à la naissance pour nous protéger de quelque chose d’encore plus grave: la septicémie.

Molécule de bilirubine. Molekuul_b

Lorsque la plupart des gens pensent à la jaunisse, ils pensent probablement à la peau jaune, effet provoqué par un excès de pigment sanguin jaune orangé appelé bilirubine. La bilirubine est libérée lorsque les vieux globules rouges se décomposent.

Normalement, la bilirubine atteint le foie où elle devient soluble dans l’eau avant d’être excrétée dans les selles et l’urine, mais ce processus peut mal se passer s’il y a eu une altération du foie qui l’empêche de fonctionner correctement. Chez l’adulte, cela peut être un signe de [conditions sous-jacentes] [6] allant de l’hépatite à la cirrhose alcoolique.

Dans le cas des nouveau-nés, la situation est légèrement différente: le corps doit faire la transition entre le sang du fœtus et celui de l’adulte, mais le foie n’a pas encore la capacité de faire face à la bilirubine libérée lors de la production de globules rouges. La jaunisse qui en résulte n’a généralement aucune conséquence.

Le risque de complications telles que l’encéphalopathie et le kernícterus survient lorsque la bilirubine circule à des niveaux élevés pendant des périodes prolongées, ce qui lui permet de traverser la barrière hémato-encéphalique et de se déposer profondément dans le cerveau. En conséquence, les néonatologistes traiter les niveaux élevés de bilirubine avec des lampes de photothérapie à lumière bleue et blanchequi convertissent la bilirubine en une forme plus hydrosoluble (faisant temporairement le travail qui correspond au foie). Aujourd’hui, les complications sont heureusement extrêmement rares, du moins dans les pays riches.

Le motif inexplicable

Voici le mystère: Pourquoi les humains n’ont-ils pas évolué pour surmonter ce problème temporaire de bilirubine? Richard s’est posé cette question alors qu’il préparait son doctorat en microbiologie intestinale à l’Université d’Aberdeen alors qu’il travaillait comme gardien dans l’unité de néonatologie en tant que responsable de l’enregistrement à la maternité de la ville.

Une nuit, je m’occupais d’un bébé atteint de [septicémie] [8] (lorsque le système immunitaire se met en marche pour protéger contre les infections, qui peuvent entraîner une grave inflammation, une défaillance d’organe et la mort). Le bébé était très malade en soins intensifs, avec une inflammation et des taux de bilirubine étonnamment élevés qui n’étaient contrôlés que par trois lampes de photothérapie. Généralement, ce type de jaunisse grave est provoqué par une réaction immunitaire entre les groupes sanguins de la mère et du bébé, mais pas dans ce cas.

Bililuces: traitement de la jaunisse

Richard a commencé à se demander si la bilirubine était directement liée à l’infection et si cela faisait partie de la tentative du corps du bébé d’éliminer la septicémie (dans ce cas, le bébé a survécu). C’est là qu’il a commencé à réfléchir au problème en termes d’évolution: Si la jaunisse peut nuire au bébé, quels avantages nous offre-t-elle?

Selon les recherches effectuées à ce jour, la plupart des scientifiques ont parlé des effets antioxydants de la bilirubine en tant que moyen de lutter contre le stress oxydatif causé par la naissance. Cependant, ce que je n’ai pas tout à fait convaincu, c’est le moment où il s’est produit: lorsque la jaunisse se développe chez la plupart des bébés, le processus d’oxydation lié à l’accouchement s’est déjà produit il y a au moins 24 heures.

En pensant aux bébés préhistoriques nés dans des grottes sans soins médicaux et sans antibiotiques, Richard s’est rendu compte que la plus grande menace pour sa vie après avoir survécu à l’accouchement serait probablement une énorme sepsie dans les premiers jours, au moment même où le niveau de La bilirubine augmente naturellement. La jaunisse pourrait-elle être un mécanisme évolutif pour nous protéger contre cela?

Lancer la recherche

Richard a travaillé avec une équipe de 11 personnes de l’Université d’Aberdeen et du National Health Service of Scotland, recrutant un étudiant en médecine disposé à passer ses vacances d’été à travailler avec des plaques de sang, de la bilirubine et des bactéries issues à l’origine de cultures de sang. Néonatals pris chez les bébés septiques.

Certains des premiers signes à l’appui de cette hypothèse sont apparus en 2009 lorsque l’équipe a découvert que la bilirubine semblait affecter la croissance de la cause la plus courante de septicémie précoce chez les nourrissons: la bactérie à Gram positif. streptocoque agalactiae. Quand il y avait plus de bactéries impliquées dans la septicémie, les résultats étaient mitigés: la bilirubine affectait également certains types de staphylocoques, mais pas aux bactéries à Gram négatif Escherichia coli.

Colonies de streptococcus agalactiae. Angellodeco

Cette recherche a permis à Sophie Gibnos d’obtenir une bourse de doctorat du Conseil de la recherche médicale du Royaume-Uni et de poursuivre ses recherches. Sophie a mis au point un nouveau système de culture liquide pour vérifier l’hypothèse et observer l’impact direct sur les bactéries.

Les résultats de ce projet viennent d’être publiés et notre équipe a montré que même de faibles concentrations de bilirubine réduisent d’un tiers la croissance des bactéries gram-positives. streptocoque agalactiae. Nous montrons également que la bilirubine peut modifier le métabolisme du substrat chez les bactéries.

En résumé, il semble que l’hypothèse soit en train d’être confirmée. Maintenant, il faut travailler plus en profondeur, probablement dans des expériences sur la septicémie chez les animaux, ce qui nous permettra de réfléchir si les médecins doivent augmenter le seuil de bilirubine acceptée pour les bébés à risque de sepsie, tels que les bébés prématurés.

Il semble que nous découvrions quelque chose de nouveau sur la physiologie du nouveau-né et que la science clinique peut être passionnante: amener au laboratoire une idée basée sur un patient réel et la tester, pour ensuite la développer et aider les futurs patients.

Lorsque les nouveau-nés développent une jaunisse à l’avenir, nous devrons tout de même la traiter avec précaution, mais il est fort possible que nous soyons reconnaissant qu’il protège les bébés d’une cause mettant leur vie en danger.

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