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Pourquoi l’allaitement est conseillé jusqu’à deux ans ou plus

Il y a quelques semaines, nous avons expliqué la recommandation d’un allaitement exclusif jusqu’à six mois. À partir de ce moment et jusqu’à l’année, le lait devrait rester l’aliment principal avec la supplémentation en d’autres nutriments.

Depuis 12 mois, le lait maternel reste un aliment incomparable dans le régime alimentaire des enfants et donc la recommandation du OMS et de la majorité des associations et organisations liées à la santé est celle de continuer l’allaitement jusqu’à deux ans ou plus ou jusqu’à ce que la mère et le fils le veuillent.

Il existe peu de données scientifiques concernant l’allaitement au sein entre 12 et 24 mois et au-delà, car peu d’enfants qui atteignent ces âges sont allaités au sein. Cependant, les informations disponibles indiquent que même après deux ans, Le lait maternel reste un excellent apport de calories et de nutriments.

La période qui comprend entre la naissance et deux ans est vital pour le développement, la croissance et la santé d’une personne. Nous expliquerons ci-dessous pourquoi il n’est pas recommandé de supprimer le lait maternel pendant cette période critique.

Le lait maternel reste le meilleur aliment

Le lait maternel a une teneur en matières grasses relativement élevée par rapport à la plupart des aliments complémentaires. C’est une source essentielle d’énergie et d’acides gras essentiels, qui ont une relation directe avec le développement du cerveau des enfants et qui reste l’aliment le plus complet du point de vue nutritionnel.

Le lait maternel s’adapte à l’âge de l’enfant qui le boit. Cela signifie que, à mesure que l’enfant grandit, le lait apporte plus de calories.

Il apporte des bénéfices psychologiques et un meilleur développement cognitif

Plusieurs études ont déjà décrit les nombreux avantages psychologiques des enfants nourris au sein. L’allaitement procure de la nourriture, du réconfort, de la tendresse, la communication entre mère et enfant, le contact et le transfert de l’ocytocine (l’hormone de l’amour) de mère en enfant (et augmente chez la mère).

En dépit des nombreux préjugés populaires sur l’allaitement des enfants plus âgés (bien qu’il faille peut-être définir ce qu’est un enfant plus âgé, certains considèrent que l’allaitement est un enfant de 4 mois et d’autres non. après 12-15 mois), Rien n’indique que l’allaitement maternel soit associé à des problèmes de déséquilibre émotionnel ou social.

Lawrence Gartner, président du groupe de travail sur l’allaitement maternel du PAA (American Association of Pediatrics) a expliqué dans la dernière déclaration faite à cet égard, datant de 1997, que “L’académie n’a pas fixé de limite (pour l’allaitement). Il y a des enfants qui sont allaités jusqu’à 4,5 ou 6 ans. Cela peut être peu fréquent, mais pas nuisible. « 

Fergusson et ses collaborateurs ont montré en 1999 que les enfants âgés de 15 à 18 ans qui avaient été allaités plus longtemps avaient un meilleur attachement à leurs parents et considéraient leur mère moins surprotectrice, mais qu’ils prenaient davantage soin de leurs soins si on les comparait avec des jeunes qui avaient été nourris au lait maternisé.

Angelsen N et autres ont conclu en 2001 que l’allongement de l’allaitement a profité au développement cognitif des bébés. Pour cette étude, ils ont comparé les enfants qui n’avaient pas atteint l’âge de 3 mois d’allaitement, ceux qui sont restés entre 3 et 6 ans et ceux qui ont été allaités au sein pendant 6 mois ou plus. Le résultat a été que ceux qui ont été allaités plus longtemps ont obtenu de meilleurs résultats aux tests cognitifs effectués à 13 mois et à 5 ans.

Continuer à offrir une protection immunitaire

Le système immunitaire d’un enfant mûrit définitivement entre 2 et 6 ans. Le lait maternel est une source de défense incomparable (en fait, la concentration de cellules immunitaires dans le lait augmente au cours de la deuxième année), de sorte que l’enfant nourri au sein continuera à bénéficier de la fourniture de défenses maternelles alors que son propre système vient de mûrir.

Cela devient évident dans une situation de maladie lorsque l’appétit des enfants pour d’autres aliments diminue, mais que la consommation de lait maternel est maintenue. Dans les pathologies gastro-intestinales surtout, c’est la meilleure source de nourriture et d’hydratation, améliorant la récupération des enfants.

Il a également été constaté que l’allaitement augmente la réponse immunitaire d’un enfant vacciné, ce qui stimule davantage son système immunitaire.

Allaiter pendant au moins deux ans. C’est l’une des raisons les plus importantes de cette recommandation. protège contre le diabète de type 1.

De nombreuses études suggèrent la relation entre le diabète de type 1 et l’introduction avant la première année de vie de produits contenant des protéines de lait de vache intactes (dérivés du lait non adaptés).

C’est un facteur de protection contre l’obésité chez les enfants

Les enfants allaités au sein sont généralement plus minces et ont été observés comme un facteur de protection de l’obésité.

Plus la durée de l’allaitement est longue, plus le risque d’obésité et de surpoids est faible. La prévalence de l’obésité chez les enfants de 5 à 6 ans était de 4,5% chez les enfants non nourris au sein, 3,8% chez les enfants nourris au sein pendant 2 mois, 2,3% de 3 à 5 mois 1 , 7% ont allaité entre 6 et 12 mois et 0,8% chez les femmes allaitant plus d’un an.

Allaitement au-delà de six mois: ce sont les bienfaits à court et à long terme pour la santé du bébé et de la mère

Plus l’allaitement est long, plus les avantages pour la mère sont importants

Nous avons déjà parlé des bébés et plus encore des nombreux avantages de l’allaitement pour la mère. Plus une femme allaite longtemps, plus les avantages sont importants.

La lactation à la demande retarde la menstruation chez de nombreuses femmes. Les besoins en fer dans l’alimentation de la mère sont réduits de moitié. Cela provoque également un retard du moment de la fécondité.

Réduit le risque de fractures dues à l’ostéoporose chez les personnes âgées. La cause en est inconnue, mais des études menées auprès de personnes âgées ont montré que les femmes qui allaitent plus longtemps souffrent moins de fractures.

Réduit le risque de cancer du sein et de l’ovaire. Tous les 12 mois d’augmentation de la durée moyenne de l’allaitement au sein des populations des pays développés plus de 50 000 cas de cancer pourraient être évités. Cela équivaut à une diminution de 4,6% du risque pour une femme tous les 12 mois qu’elle allaite.

Comme vous pouvez le constater, les avantages connus de la mère et du bébé sont nombreux. Comme le montrent des études anthropologiques, l’âge naturel de sevrage est compris entre deux et sept ans et de plus en plus d’enfants allaités au sein jusqu’à un âge avancé (les 4,5 ou 6 ans commentés par le président de la PAA il y a plus de dix ans).

Combien de temps allaiter un enfant? Malgré tout, la réponse est claire: même quand la mère et l’enfant le souhaitent.

Plus d’informations | OMS, AAP (en anglais), IBFAN,
Chez les bébés et plus | Manuel d’allaitement maternel, La Vierge Marie a donné l’allaitement maternel prolongé à l’Enfant Jésus. L’allaitement maternel n’apporte que des avantages.

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