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Votre chien peut-il savoir que vous êtes enceinte? Que dit la science

Avant même de savoir que vous êtes enceinte, vous avez peut-être remarqué que votre chien se comporte légèrement différemment. Le savez-vous? Comment il fait? Êtes-vous vraiment capable de comprendre qu’un bébé vient dans la famille? Bien sûr, les animaux sont dotés de sens incroyables, mais suffisants pour devancer les faits?

Comment un chien détecte-t-il que vous êtes enceinte?

Les animaux domestiques sont très sensibles au comportement et au statut des membres du ménage. Tout d’abord, un chien Ils peuvent parfaitement identifier si la personne est douloureuse, triste, fatiguée ou heureuse. Les chiens sont des spécialistes de la détection des changements de comportement. L’attitude, les mouvements du corps et les sons que nous émettons sont un amalgame de signaux pour un chien. Pour mieux comprendre cet aspect, nous avons consulté Silvia de la Vega, experte en éthologie clinique vétérinaire et l’un des auteurs de Veterinary Ethology, une publication consacrée au comportement de nos animaux de compagnie.

La première question à laquelle nous devons répondre est évidente: un chien peut-il détecter la grossesse de son propriétaire? « Bien qu’il n’existe aucune preuve scientifique à cet égard », répond-il, « une multitude de mentions anecdotiques et, surtout, ce que nous savons sur la façon dont les animaux domestiques perçoivent le monde qui les entoure, ils suggèrent qu’ils peuvent « , dit-elle convaincue.

La grossesse implique un changement physique important, quelque chose que les animaux sont en mesure de détecter, ainsi que de nombreuses variations dans le comportement des femmes (et des autres membres de la maison). Comment un animal domestique détecte-t-il ce changement? « La grossesse apporte des changements sans fin à la routine d’un chien, dans tous les domaines », explique Silvia. « En plus de pouvoir remarquer le changement du profil olfactif de la mère et de la «forme» de la femme enceinte, sans doute de nombreux changements se produisent dans les routines quotidiennes de la maison.  »

« Par exemple, continue-t-il, » rendez-vous chez le médecin ou congé de travail, dans la façon dont la propriétaire bouge, dans ses habitudes quotidiennes, son état émotionnel et son comportement, la disposition de l’environnement … peu de choses restent inchangées, Les animaux de compagnie perçoivent facilement les modifications de leur environnement et de leur routine, pas seulement en cas de grossesse.  » Les animaux domestiques remarquent ces changements, sans aucun doute. Mais, en outre, les chiens ont un sens particulièrement aigu pour détecter les odeurs.

De nombreux mammifères sont capable de distinguer les changements hormonaux des animaux qui les entourent grâce à la variation des sécrétions corporelles qui se produisent. Par exemple, les chiens sont capables de sentir certaines substances dans la sueur, ce qui indique qu’un changement s’est produit. « Les chiens ont un odorat très développé », confirme l’expert. « Nous croyons que les chiens peuvent détecter de petites variations dans notre profil olfactif, y compris ceux qui produisent des changements hormonaux ou métaboliques liés à la grossesse, même si nous avons mangé ce que nous avons mangé ce jour-là, etc. « 

Comme nous le voyons, la combinaison de tout cela, comportement, apparence physique et odeurs est indicative plus que suffisante pour l’animal, ce qui indique qu’il se passe quelque chose de différent. Ce que nous ne pouvons pas savoir, oui, c’est quelle interprétation notre animal de compagnie donne-t-il à toute la question du changement.

Notre animal de compagnie comprend-il la grossesse?

Il est clair que les animaux détectent qu’il se passe quelque chose de différent. Mais cela ne signifie pas qu’ils sachent que vous êtes enceinte. Il est très difficile de comprendre ce que votre animal sait ou cesse de savoir. Beaucoup de femmes verront probablement dans le comportement d’un chien une démonstration d’empathie et d’affection pour la conception.

Et que se passe-t-il chez le vétérinaire? « De temps en temps, lors des consultations, ils nous disent que l’animal a changé de comportement pendant la grossesse.« , explique l’éthologiste. » Quand ils le font, ils décrivent des choses concernant leurs animaux domestiques, comme devenir plus dépendant, chercher plus près ou le contact avec la mère, être plus vigilant, etc., bien que certains mentionnent également des comportements d’évitement. « 

Le problème avec ce comportement est que nous ne pouvons pas attribuer ces comportements à la grossesse à coup sûr. Peut-être, en réalité, la perception du chien par la future mère change-t-elle. Ou bien l’animal peut détecter un changement qu’il interprète comme un signe d’inconfort ou de maladie. Cela peut être quelque peu déroutant ou tout simplement ne pas réagir même s’il est détecté.

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Malheureusement, nous avons très peu de données à ce sujet. « Pour autant que je sache, il n’y a pas d’étude spécifique sur la capacité de détecter la grossesse humaine chez les animaux domestiques », nous dit l’expert. « Il ne devrait pas être très difficile de vérifier s’ils peuvent discriminer olfactivement des échantillons de femmes enceintes; ce serait un travail similaire à celui déjà effectué en dépistage médical ou en sauvetage, bien que je ne pense pas que les chiens puissent apporter une contribution importante dans ce domaine, compte tenu du fait que Les tests de grossesse sont peu coûteux, disponibles et fiables. « 

Il est important de comprendre que bien que nous ayons vu des cas dans lesquels l’animal a changé de comportement, cela ne peut être attribué, sans aucun doute, au fait de savoir qu’un bébé est en route. « Qu’ils perçoivent les changements dans la routine et probablement dans le profil olfactif, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils savent qu’un bébé arrive et ce que cela signifiera », confirme Silvia.

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« Ils détectent simplement les changements et y réagissent (ou non); N’oubliez pas que cela se produit également dans de nombreuses autres situations, telles que des changements d’emploi, des membres de la famille qui déménagent ou s’installent à la maison, des travaux ou du bruit dans le voisinage, de nouveaux animaux dans l’environnement … « 

La vérité est que nous ne savons pas s’ils comprennent la venue d’un bébé, et c’est la question. Il existe une énorme barrière qui fonctionne dans les deux sens: la communication. Nous ne savons pas si les animaux de compagnie savent ce qui s’en vient, car ils ne savent probablement pas que vous êtes enceinte en raison d’un simple malentendu en matière de communication.

Les chiens détectent beaucoup de choses

Les sens incroyables des animaux domestiques servent beaucoup de choses. Surtout sentir. Les chiens, par exemple, ont été formés à la détection du diabète, grâce à l’acétone qui émet généralement la sueur d’une personne sur le point de subir une chute de glucose. Ils sont également capables de sentir certaines des substances associées au cancer dans l’organisme. En fait, des expériences intéressantes sont en cours pour utiliser les chiens comme méthode non invasive de détection du cancer, comme « prévision ».

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Une autre question inévitable qui me vient à l’esprit est si nous devons faire quelque chose au cas où nous remarquons le chien bizarre. « Bien que connaître la capacité de s’adapter au stress et aux changements de notre animal de compagnie donne un indice, vous ne pouvez pas garantir a priori que vous réagissiez ou non à la grossesse « , déclare l’expert.

« Dans tous les cas, il est recommandé d’apporter les modifications le plus progressivement possible, afin de réduire les risques de stress pour l’animal familier », a-t-il déclaré. Cela change vraiment la façon dont vous agissez.. Beaucoup de changements surviennent avec le temps, alors que la grossesse est déjà un peu plus avancée et qu’il existe une différence notable dans l’environnement.

Dans tous les cas, confrontés à un changement de comportement pertinent, ils auront probablement besoin d’assistance. « En plus de ce que nous avons dit, c’est-à-dire, planifier les changements à l’avance et les mettre en œuvre de la manière la plus progressive et la plus supportable pour l’animal », explique le vétérinaire, « si le changement d’attitude indique que l’animal peut être soumis à un stress élevé , avec des changements de comportement significatifs, avec des signes d’hypervigilance, de tension, de peur, d’anxiété ou d’évitement, le mieux est de consulter le vétérinaire pour évaluer si l’intervention d’un spécialiste est nécessaire « , confirme-t-il.

Image: Southernliving, Sang Valte / Flickr

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