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Avoir un deuxième enfant aggrave la santé mentale des parents: nouvelle étude

Les enfants sont un cadeau merveilleux qui nous remplit de joie, de rire et d’amour. Mais il y a aussi des jouets, des nuits blanches, le « pourquoi? » tout le temps et les restes de mains collantes dans toute la maison.

Beaucoup de parents décident d’avoir un deuxième enfant pensant que deux enfants ne doivent pas assumer plus de travail qu’un seul. Mais notre étude chez des parents australiens démontre que cette logique n’est pas valable: un deuxième enfant augmente le stress dû au manque de temps et aggrave la santé mentale des parents.

Notre étude a utilisé les données de l’Enquête sur les ménages, le revenu et la dynamique du travail en Australie (HILDA), qui ont analysé les données de 20 000 Australiens, dans certains cas jusqu’à 16 ans au total. L’objectif était d’analyser ce qui s’est passé dans le stress dû au manque de temps et à la santé mentale des parents après la naissance de leur premier-né, pendant leur croissance et avec l’arrivée de nouveaux frères et soeurs.

Nous pesons les deux questions principales que de nombreux parents se posent lorsqu’ils prennent la décision d’avoir un deuxième enfant: la situation s’améliore-t-elle lorsque les enfants grandissent, dorment davantage et deviennent progressivement plus indépendants et moins sensibles? Ou un deuxième enfant ajoute-t-il plus de travail à une maison où il y a déjà trop de stress et de temps?

Plusieurs fois, les discussions les plus importantes sur la question de savoir si un deuxième enfant a lieu la nuit entre la première et la deuxième bouteille de vin ont pour effet d’éloigner les conséquences d’avoir des enfants à court et à long terme. Ces conséquences sont ce que les scientifiques appellent le modèle de traitement du stress selon lequel les événements les plus importants de notre vie peuvent augmenter notre niveau de stresssoit à court terme (expérience occasionnelle), soit en tant que nuisance chronique ayant des effets qui durent dans le temps.

Les chercheurs dans le domaine de la santé montrent à quel point le stress chronique est le plus dommageable pour notre santé et notre bien-être, car il favorise les maladies cardiovasculaires, l’obésité et d’autres maladies importantes. Nous ne disons pas que les enfants causent des maladies cardiaques (notre régime occidental en est plutôt la cause), mais nous posons la question de savoir si la naissance du premier et du deuxième enfants a des effets à court ou à long terme sur le stress en raison du manque de temps des parents australiens et, par conséquent, de leur santé mentale.

La naissance d’un premier enfant initie les adultes à un nouveau rôle (celui de parents), assorti de certaines attentes quant à la répartition du temps au travail ou en famille. Après la naissance du bébé, de nombreuses mères australiennes prennent un an de congé de maternité. Certains d’entre eux rejoignent le marché du travail, mais d’autres pas.

La plupart des hommes australiens conservent leur emploi à temps plein à la naissance du bébé, en partie pour compenser les réductions de salaire des mères, mais aussi parce que les hommes australiens adoptent une mentalité plus traditionnelle en ce qui concerne les rôles de genre. après la naissance

Les mères et les pères sont plus susceptibles de croire que les femmes devraient rester à la maison pour s’occuper des enfants dès qu’elles sont pères qu’avant d’avoir des enfants. En conséquence, le fardeau de la garde des enfants incombe principalement aux femmes.

Les deuxième (et troisième) enfants ne supposent pas un nouveau rôle pour les parents, mais ils augmentent les exigences de ces rôles. En théorie, les parents d’un deuxième enfant ont développé certaines compétences parentales (notamment savoir comment nettoyer un biberon avec l’enfant dans leurs bras ou savoir qu’il vaut mieux ne pas acheter certains vêtements coûteux qui ne peuvent être nettoyés qu’à sec). Ces compétences pourraient suggérer qu’un deuxième enfant sera plus facile et sera moins stressant que le premier.

Cependant, nos résultats disent le contraire

Est-il vrai que les mères de trois enfants sont les plus stressées?

Avant d’avoir un enfant, les mères et les pères présentent des niveaux de stress similaires en raison du manque de temps. Une fois que le premier enfant est né, ces niveaux augmentent pour les deux parents, bien que l’effet soit beaucoup plus marqué chez les mères que chez les pères.

Le deuxième enfant double le stress dû au manque de temps parental et rend également les différences entre pères et mères plus grandes. Bien que nous nous attendions à ce que le manque de temps des parents s’améliore progressivement (une fois qu’ils ont acquis plus de compétences ou que leurs enfants sont entrés dans l’âge scolaire), nous avons réalisé que le stress dû au manque de temps ne s’améliorait pas. Nous pensions également que les parents qui travaillaient à temps plein ou ceux qui s’occupaient de la plupart des tâches ménagères seraient ceux qui subiraient le plus de stress en raison du manque de temps.

Cependant, nous avons réalisé que le stress dû au manque de temps augmente avec les premier et deuxième enfants de tous les parents, qu’ils continuent ou non de travailler. Par conséquent, aller travailler à temps partiel n’est pas une solution à ce problème et les parents d’un troisième enfant ne l’ont pas mieux non plus, ce qui nous montre que lorsque nous parlons d’enfants, il ne s’agit pas d’une économie d’échelle.

Pour mieux comprendre les conséquences sur la santé des parents lorsque le stress augmente en raison du manque de temps, nous examinons également leur santé mentale. Nous nous sommes rendus compte que la santé mentale des mères s’améliorait dès le premier enfant immédiatement après la naissance et qu’elle se maintenait les années suivantes. Cependant, avec le deuxième enfant, la santé mentale des mères diminue considérablement et reste faible.

Le motif: le deuxième enfant intensifie le stress de la mère en raison du manque de temps. Nous avons constaté que si les mères n’avaient pas déclaré le stress après la naissance du deuxième enfant, leur santé mentale s’améliorerait même avec la maternité. Les parents voient comment leur santé mentale s’améliore avec le premier enfant, mais ils voient aussi comment sa santé mentale se détériore avec le second. Cependant, contrairement aux mères, la santé mentale des parents stagne au fil du temps et il est clair que les parents ne subissent pas le même type de stress en raison du manque de temps que les mères à long terme.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour les familles australiennes et pour l’environnement institutionnel dans lequel elles se trouvent? Le premier est que Les mères ne peuvent pas s’occuper d’elles-mêmes tout le temps dont l’enfant a besoin. Même en réduisant votre journée de travail pour répondre aux demandes de votre enfant, votre stress dû au manque de temps ne s’améliore pas et a des conséquences importantes pour votre santé mentale.

De plus, les effets du stress sur le stress des enfants dû au manque de temps des mères ne sont pas spécifiques, mais plutôt un stress chronique qui détériore leur santé. En tant que tel, le stress maternel dû au manque de temps devrait être une priorité pour les professionnels de la santé et les politiciens.

Deuxièmement, les mères ont besoin que les institutions reçoivent un soutien pour s’occuper de leurs enfants grâce aux autobus scolaires, aux programmes de restauration dans les écoles et à des mesures favorisant la flexibilité du travail et permettant une plus grande implication des parents afin d’améliorer Santé mentale des mères.

Étant donné qu’une mauvaise santé mentale des mères après l’accouchement peut mener à une mauvaise enfance chez les enfants, il est d’intérêt national de réduire ce stress afin que les mères, les enfants et les familles puissent bien prospérer.

Le deuxième enfant est-il rapide ou attend-il que le premier grandisse un peu plus?

Les auteurs: Leah Ruppanner, Professeur de sociologie à l’Université de Melbourne; Francisco Perales, Chercheur principal (Institut de recherche en sciences sociales et centre de parcours de vie) et boursier ARC DECRA, Université du Queensland et Janeen Baxter, Professeur à l’Université du Queensland.

Cet article a été publié à l’origine dans The Conversation. Vous pouvez lire l’article original ici.

Traduit par Silvestre Urbón

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