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Une fillette de neuf ans vainc le cancer grâce à des cellules souches prélevées dans le sang de son cordon ombilical

Telma Cavallé a neuf anset à cinq ans, on lui diagnostiqua un neuroblastome, une tumeur cancéreuse très difficile à traiter. Une greffe des cellules souches contenues dans votre cordon ombilical vous a sauvé la vie.

Comment cela a-t-il été possible? Quelques jours avant sa naissance, qui a eu lieu le 5 janvier 2010, son père avait décidé de préserver le sang de son cordon ombilical au moment de l’accouchement.

Des années de traitement avec une fin heureuse

Telma a reçu un diagnostic de neuroblastome métastatique au stade quatre, une semaine après avoir atteint l’âge de cinq ans, en janvier 2015.

Comme l’a expliqué le Dr Jaime Pérez de Oteyza, responsable du service d’hématologie et d’onco-hématologie des hôpitaux HM, il s’agit d’une tumeur très agressive, avec un très mauvais pronostic. Plus fréquent chez les enfants, il est traité par chimiothérapie, radiothérapie et chirurgie. «Grâce à cela, certains patients peuvent beaucoup s’améliorer et même aller en rémission, mais dans d’autres cas, ils sont plus rebelles et nécessitent une greffe de progéniteur hématopoïétique (moelle osseuse).».

Ceci est détaillé dans la vidéo diffusée par HyM Montepríncipe, l’hôpital où est née Telma Cavallé. Le documentaire vidéo, tourné par le cinéaste Ander Duque, passe en revue les expériences de Telma et de ses parents, de la naissance à la détection de la maladie et du long processus de guérison. Dans ces images, nous pouvons également voir les parents du petit, expliquant pourquoi ils ont décidé de préserver le sang de leur cordon.

Le médecin ajoute que cette tumeur a un taux de réussite compris entre 30 et 40% des cas. Si une greffe est nécessaire, elle est généralement autologue (avec des cellules du même patient). Le problème apparaît lorsque la moelle osseuse est envahie par le cancer lui-même et ne peut donc pas être utilisé.

Tel était le cas à Telma, il était donc nécessaire d’utiliser le sang de son cordon ombilical, conservé dans une banque privée. En outre, comme le souligne l’expert « En utilisant leurs propres cellules, la possibilité de rejet a été minimisée. »

Mais le chemin de la petite fille a été dur et très long. Il a fallu beaucoup de temps pour obtenir une rémission du cancer, essentielle à la transplantation. C’étaient quatre années de chimiothérapie combinée, avec des pilules et des liquides, et leur participation à un projet expérimental qui a provoqué des effets secondaires sérieux.

À Noël 2015, le temps était venu pour la greffe. On lui a donc administré une chimiothérapie à haute densité pour augmenter ses chances de succès. Mais il a manqué de défense et a dû rester isolé pendant un mois dans une salle hermétique du centre Maktub de la Fondation Aladina. À la mi-janvier 2016, il a finalement été greffé à l’hôpital Infantil Infantil Jesus de Madrid. Son père, César Cavallé, explique que « Après 11 ou 12 jours, on a commencé à voir que le corps générait à nouveau des défenses ».

Au début du mois de mars, l’opération a eu lieu. 80% de la tumeur a été enlevée. et en mai, cela a commencé avec la radiothérapie. Bien que l’immunothérapie soit attendue, comme l’explique son père, on peut maintenant dire que la moelle osseuse est maintenue propre et qu’il n’y a aucune trace de la maladie.

Depuis mars 2019, ses examens ont lieu tous les six mois et il est considéré comme étant en état de rémission complète.

Son père avoue que sa vie est revenue à la normale de 90%, car il y a toujours de l’incertitude. Mais « Après un an et demi de congé, je suis retournée au travail, Telma est retournée à l’école, dans ses cours de yoga qu’elle aime nager, dans ses cours d’anglais … ».

Options pour préserver les cellules souches du cordon ombilical

Selon la National Transplant Organization, en Espagne, il y a sept banques publiques où conserver le SCU et après l’approbation de l’ancien RD 1301/2006 (actuellement remplacé par la loi sur le DR 9/2014) ‘, qui établit les normes de qualité et de sécurité pour le don, l’obtention, l’évaluation et le traitement , la conservation, le stockage et la distribution de cellules et de tissus humains », il existe également une banque privée dans laquelle le sang des cordons ombilicaux est préservé en vue d’une éventuelle utilisation autologue (propre).

Cellules souches: préservent ou non les dents de lait, et quelles différences il y a avec celles du cordon ombilical

Si les parents décident de faire don de la SCU à une banque publique, il s’agit d’un acte altruiste et anonyme, entièrement financé par la sécurité sociale, dans lequel les cellules souches seront disponibles pour tous ceux qui pourraient en avoir besoin.

Si au contraire ils décident de le conserver dans une banque privée, le donateur ou ses proches ne l’utiliseront qu’en cas de besoin.

Néanmoins, dans les deux cas, le décret établit que, s’il est conservé en Espagne, les cellules souches sont incluses dans le registre des donneurs de moelle osseuse (REDMO) et peuvent être utilisées en cas de besoin compatible. Par conséquent, la plupart des banques privées sont situées à l’étranger.

Dans le cas de Telma, ses propres cellules souches préservées ont été essentielles à la guérison. Si la greffe aurait pu être réalisée avec des cellules souches compatibles provenant d’une banque publique, probablement oui. Mais dans ce cas, les parents avaient décidé de garder le sang du cordon ombilical à huis clos lorsque la fille était née et étaient en mesure de s’en débarrasser si nécessaire.

Il y a ceux qui ne sont pas d’accord avec cette option, comme le dit le Dr Enric Carreras: la préservation dans les banques privées n’est pas justifiée. Mais même dans ce cas, la loi l’envisage et les parents sont libres de choisir ce qui leur convient le mieux pour leurs enfants.

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